ルールに従ってプレイする:驚きはありません

ルールに従ってプレイする:驚きはありません

ペンシルバニア州ゲーミングコントロール委員会のスーザン・ヘンゼル氏が、新製品や新事業を立ち上げるための承認を得るための準備やプロセスの改善方法について解説します。
ルールを守る
計画を立てることで、未来を現在のものにし、今すぐ何かをすることができます。

規制機関が業界の要求に応えるためのリソースに限りがあることは周知の事実です。これは、ほとんどのゲーム管轄区域に当てはまることであり、特にゲームを拡大している管轄区域に当てはまります。現実には、規制機関と規制される側との間のコミュニケーションがさらに重要になってきます。

ライセンシングディレクターである私は、企業が管轄区域への参入を検討する際に、最初に相談を受ける人物の一人です。いつも聞かれるのは、その技術やゲーム、製品を使えるようになるまでにどれくらいの時間がかかるのか、ということです。そしてその答えは、ほとんどの場合、企業が望む以上の時間がかかるというものです。

それはなぜでしょうか?規制当局が意図的に時間をかけているわけでも、製品を市場に出すことに興味がないわけでもありません。規制当局は規制のプロセスを経る必要があり、そのプロセスには時間がかかるのです。業界が導入に向けて取り組んでいるものが、第一印象の問題である場合は特にそうです。

新製品で重要な役割を果たす1社または複数社が、まずライセンスを取得する必要があるかもしれません。つまり、申請書を作成して提出し、不備があれば修正しなければなりません。その後、企業とその関連団体および個人は、いくつかのバックグラウンドチェックを受け、管轄区域の意思決定者によるライセンス取得の検討を受けなければならない。

ある法域に新規参入した企業の場合、ライセンスの分類、企業の複雑さ、規制当局がすでに抱えている仕事の量に応じて、ライセンスの取得だけで6ヶ月から12ヶ月以上かかることもあります。管轄区域によっては、取引免除、条件付きライセンス、またはある種の一時的な承認が得られる場合もありますが、これらにも時間がかかります。

また、その技術を許可するために、新たな規制やポリシーを作成したり、既存の規制を変更したりする必要があるかもしれません。世界のどこでビジネスをしていても、規制の立案と採用に関わるステップはその速さでは知られていません。多くの場合、このステップは、規制当局に対して製品のデモンストレーションを行い、その後、一連の質問を行うことから始まります。これにより、規制当局は新しいアイデアの範囲と影響を十分に理解することができます。

その後、規制当局がスタッフと内部ディスカッションを行うことも珍しくありません。これは、各分野が懸念事項を提起し、自分の分野がどのような影響を受けるかを検討する機会を確保するためです。

新しいアイデアにギャンブル性の問題はないか、どのような手法が法律で認められているか、どのような追加の管理や報告が提案によって正当化されるか、そして、そのアイデアを管轄内でどのように改善できるか。

製品の変更が必要となるような問題に対処するために、会社とさらにコミュニケーションを取ることができます。

この時点で、規制や政策に関する文書を作成することができます。

場合によっては、これらが一時的に承認されることもあります。また、規制機関以外の関係者を巻き込んだ時間のかかる審査ワークフローに組み込まれる場合もあります。

さらに、提案されたアイデアをテストする必要がある場合もあります。ほとんどの国では、テストは規制機関が社内で行うか、独立したテスト機関で行うか、あるいはその2つを組み合わせて行われます。テスト機関が、提案されているものがその国の要件を満たしているかどうかを分析すると、再びフィードバックループが発生します。

決定事項は、基本的なものから複雑なものまでさまざまです。例えば、ペンシルバニア州では、新しいオンラインゲームが、スロットゲームとテーブルゲームのどちらの定義に当てはまるかを判断することが重要です。これは、それぞれに課せられる税金が大きく異なるためです。もしメーカーが、規制当局から見て税金の高いスロットゲームに見えるゲームを、税金の安いテーブルゲームに分類する必要があると主張した場合、この問題を解決するために時間を費やす必要があります。

また、新しいアイデアが生まれると、内部統制の必要性が生じ、必然的に見直しや修正が必要になります。そのためには、オペレーター、メーカー、プロパティやプラットフォームの提供者と製品との間で、その製品がどこにどのようにフィットするのか、既存のものとどのように絡み合うのか、製品を安全に届けるためには何が必要なのか、といった調整が必要になります。何か問題が発生した場合には、十分な説明責任が果たせるような方法で。

規制当局は、理にかなった持続可能なスキームを導入しようとしていますが、規制のプロセスはデザイン的に迅速ではありません。

また、規制当局が直面している最も差し迫った問題を解決するために働くスタッフの数が限られていることを考えると、新しいアイデアが規制のブラックホールに落ちない理由がよくわかります。最新の合併、カジノのオープン、エンフォースメント、その他急速に進化する業界の新たな問題など、複数の競合する優先事項に直面している規制当局は、新しいアイデアを並べて、できるだけ効率的に処理しています。

重要なのは、新製品の導入許可を得ることは、そのメリットにかかわらず、通常、一朝一夕にできることではないということです。それにもかかわらず、規制当局はよく、ワールドカップ、NCAAマーチマッドネス・トーナメント、グランド・ナショナルなどが間もなく始まり、予告なしに製品の承認が必要になるかもしれないので、早く「何か」をしなければならないと訴えます。この現象について驚くべきことは、決して珍しいことではないということです。

この現象で驚くべきことは、製品のアイデアは会議室や開発現場で熟考するのに数ヶ月かかるということです。規制当局は、彼らが一番知りたくないことのようです。そして、いったん輪の中に入ってしまうと、規制当局は物事を継続させるための主な障害となるという特徴があります。なぜ規制当局は後回しにされるのか?

想像してみてください。もし、より多くの企業が、開発中の製品について、製品開発プロセスの初期段階で規制当局とコミュニケーションをとっていたらどうでしょうか。

提案に対する規制当局からのフィードバックが提供され、何が許可され、何が許可されないのか、そしてその国で製品を利用できるようにするために規制面で何をすべきかについてのガイダンスが提供されます。これはコーディングの前に行われるので、規制上の懸念があれば、後から製品を変更するのではなく、製品設計の段階で対処することができます。技術の大部分を提供する企業は、規制に備えてライセンスプロセスを開始し、ワークフローに組み込むことができ、内部統制を検討することができます。

これらはすべて、製品の製造と同時に行うことができます。このような事前のコミュニケーションは、企業のパイプラインに優先順位をつける上で有益です。このような会話は、規制当局との専門的な関係を強化し、何が最も早く進むのかを理解してもらうことにつながります。

リスクの軽減は、使い古された企業の道です。規制当局の承認が得られなかったり、重要な時期に拒否されたりするリスクを軽減する最善の方法は、問題を先取りすることです。規制当局とのコミュニケーションをプロジェクト計画に組み込むことは、発売が間近に迫っているのに誰も規制当局の承認を求めていないと指摘されて救済を求めるよりも好ましい。賢明な企業はこの問題を回避しています。

製品の中には、市場のニーズに合わせて急速に開発されるものがある。開発を必要とする問題が発生するまで、業界で注目されないアイデアもある。規制当局はこのことを理解しており、規制上の制約により規制当局ができることが制限されているという注意点はあるものの、例外的なケースをできるだけ早くプロセスに乗せるためにできることをしている。しかし、長期的なイノベーションのためのパイプラインは存在します。それが何であるかを規制当局とコミュニケーションすることで、すべての関係者にとって規制プロセスを円滑に進めることができます。

可能な限り、規制当局とのやりとりで不意打ちを食らわないようにすることが、企業の利益につながります。

スーザン・ヘンゼルは、iGBの「2020年のゲーミング界で最も影響力のある女性10人」の一人に選ばれました。彼女は、ペンシルバニア州ゲーミングコントロールボードのライセンシングディレクターであり、国際ゲーミング規制者協会の会長を過去2期務めています。また、彼女は弁護士でもあり、ゲーミングに関する法律や規制について世界中で講演を行っています。これらすべてについて意見を述べることができるのは、彼女だけです。

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